[圖片]63光年處發現系外氣態巨行星 | 陽光歷史

 

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[圖片]63光年處發現系外氣態巨行星

2016年02月28日 宇宙奧秘-短篇 暫無評論 閱讀 224 次


藝術概念圖,展示了系外氣態巨行星HD 189733b。這顆行星距離母星很近,溫度超過1000攝氏度,風速超過每小時7000公里  藝術概念圖,展示了環繞母星HD 189733運行的藍色行星HD 189733b。借助於哈勃太空望遠鏡的觀測,科學家首次確定這顆系外行星的顏色。HD 189733b呈鈷藍色,與地球非常接近



  恆星場圖像,處在中部的便是HD 189733b的母星HD 189733。為了確定HD 189733b的顏色,天文學家對這顆行星反射的光量進行了測算,也就是測量反照率




  美國宇航局/歐洲航天局的哈勃太空望遠鏡發現一顆鈷藍色系外行星,被命名為「HD 189733b」。雖然顏色與地球非常接近,但HD 189733b在其他方面卻與地球截然不同。它是一顆氣態巨行星,環繞距離母星很近的軌道運行,溫度超過1000攝氏度,風速達到每小時7000公里。

  HD 189733b距地球63光年,是迄今為止發現的距離地球最近的系外行星之一。「哈勃」以及其他望遠鏡對其進行了大量研究。研究發現它的大氣非常怪異,會發生劇烈變化,除了陰霾外還有狂躁的閃光。哈勃望遠鏡確定一顆系外行星的顏色還是第一次。HD 189733b的鈷藍色並非來自於熱帶海洋反射,而是來自於煙霧瀰漫的大氣。據信,它的大氣中存在硅酸鹽顆粒,能夠散射藍光。

  借助其他設備進行的早期觀測就曾發現HD 189733b散射藍光的證據,哈勃望遠鏡進行的最新觀測發現了確鑿證據,證明它是一顆藍色星球。在發表於《天體物理雜誌通訊》上的一篇研究論文中,科學家闡述了HD 189733b的顏色。哈勃觀測項目負責人和論文作者、埃克塞特大學的弗雷德裡克-伯恩特表示:「我們以及其他研究團隊過去就曾對這顆行星進行仔細研究,但確定它的顏色還是第一次。我們一直想像如果直接觀察它,將會看到怎樣的景象。」

  為了確定HD 189733b的顏色,天文學家對這顆行星反射的光量進行了測算,也就是測量反照率。為了隔絕來自母星的光線,研究人員利用哈勃望遠鏡的成像攝譜儀對HD 189733b在母星後面穿過前、穿過時以及穿過後進行觀測。運行到母星後面時,HD 189733b反射的光線暫時無法被觀測到,所能觀測到的光量減少。這項技術能夠揭示光線以其他方式發生的變化以及這顆行星的真實顏色。

  研究論文作者、牛津大學的湯姆-埃文斯指出:「當HD 189733b在母星後面穿過時,我們發現這一系統的亮度在光譜藍色部分呈下降趨勢。根據這一發現,我們可以判斷出這顆行星呈顏色,因為我們的測量結果顯示,其他顏色的信號保持恆定。」

  HD 189733b是一顆所謂的「熱木星」。這種巨行星的體積與太陽系的氣態巨行星類似,但運行軌道靠近母星。巨大的體積以及與母星間距離較近讓它們成為系外行星搜尋的理想對象。科學家指出宇宙內存在無數熱木星。不過,太陽系並不存在這種行星。對類似HD 189733b這樣的行星進行研究有助於科學家瞭解這種奇特的天體。伯恩特指出:「瞭解一顆行星的顏色由何種因素導致非常重要,即使對太陽系的行星來說也是如此。這些新觀測發現進一步加深了我們對HD 189733b的特性以及大氣的瞭解。我們正逐漸描繪出一幅完整的圖像,全方位展示這顆奇特的行星。」


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