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[多圖]非洲現史前鱷魚群化石:豬鱷兇猛吃恐龍

2014年10月28日 考古發現-短篇 暫無評論 閱讀 309 次

據美國國家地理網站報道,近日,美國考古學家在非洲撒哈拉沙漠發現了一個史前鱷魚群化石遺址,他們在遺址上挖掘出數種史前鱷魚的化石殘骸。此次發現的史前鱷魚共有五種,它們分別是鼠鱷、扁平鱷、狗鱷、豬鱷、鴨鱷等,其中豬鱷最為兇猛,甚至以恐龍為食。

  1、鼠鱷


 


鼠鱷
 
鼠鱷

  本圖是鼠鱷的電腦效果圖,圖中的鼠鱷正在吞食獵物幼蟲。鼠鱷鼻子呈扁平狀,它們曾經統治著整個岡瓦那超大陸。岡瓦那超大陸後來在大約1億年前分裂成為南半球的數個大塊陸地。美國芝加哥大學古生物學家保羅-塞利諾介紹說,「在非洲大陸,曾經存在著一個完整的鱷魚世界。此前,我們對此知之甚少。」


  2、扁平鱷


 


扁平鱷
 
扁平鱷

  扁平鱷頭部的電腦效果圖。扁平鱷完全就是一種坐享其成的捕食者,它們往往會一動不動地潛伏數小時之久,張著嘴巴等待愚蠢的獵物主動送上門來。它們頭部的主要部分就是長長的嘴巴,嘴巴大約有0.9米長,在嘴巴的上下方各有兩排白森森的利齒。扁平鱷也是此次新發現的五類古鱷魚物種之一,這五種鱷魚共存於白堊紀時期。扁平鱷當時應生活於如今的尼日爾和摩洛哥境內,它們有著特殊的適應能力。


  3、狗鱷


 


狗鱷
 
狗鱷

  狗鱷的電腦效果圖。狗鱷是一種以植物為食的古鱷魚,它們擁有瘦長的腿部,這也表明它們可能是遊泳專家。當遇到危險時,它們會敏捷地鑽入水中逃跑。考古學家通過對此次新發現的史前鱷魚的骨骼進行分析後發現,它們竟然都擁有快速奔跑的能力,和現代澳洲鹹水鱷有許多相似之處。考古學家認為,鱷魚祖先的這種奔跑能力主要是用來逃避捕食者的追擊,同時也讓它們的某些物種得以存活下來而不至於滅絕。在一些大面積滅絕的事件中,恐龍等古生物被完全滅絕,而諸如美國鱷、凱門鱷等多種鱷魚之所以能夠存活下來,都得益於這種快速奔跑能力。


  4、豬鱷


 


豬鱷
 
豬鱷

  豬鱷頭部的電腦效果圖。在此次新發現的古鱷魚物種中,豬鱷應該是最兇猛的一種。它們身長大約有6.1米,全身披甲,擁有鋒利的牙齒,以捕獵恐龍為食。在豬鱷的嘴巴中,共有三組長長的利齒。當它們合上嘴巴時,利齒甚至都可以突出到嘴外,如此長的利齒可以幫助它們將恐龍肉撕咬成片。塞利諾介紹說,它們可以用帶有利齒的口鼻部撞向獵物,這樣會讓它們的攻擊力更強。


  5、鴨鱷


 


鴨鱷
 
鴨鱷

  鴨鱷模型圖。鴨鱷擁有一個扁長、平滑的鼻子,它的鼻子異常敏感和堅硬,可以用來掘開厚厚的植被,然後再用鉤狀的牙齒捕捉青蛙和淺水中的小魚。美國國家自然歷史博物館古生物學家漢斯-戴特爾-休斯表示,「在岡瓦那超大陸,事實上有許多奇怪的種物。對於研究鱷魚化石的人來說,這些新發現的物種非常令人著迷。」


  6、塞利諾與鱷魚化石


 


塞利諾與鱷魚化石
 
塞利諾與鱷魚化石(圖片提供:Mike Hettwer, National Geographic)

  塞利諾自2000年起就開始在北非沙漠中探索古鱷魚的蹤跡。塞利諾表示,「我們都知道超級鱷魚是所有鱷魚中的龐然大物。但是,我們對於白堊紀中存在的許多生物仍知之甚少。」


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