外媒:美載人火星計畫或將失敗 建議與中國合作 | 陽光歷史

 

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外媒:美載人火星計畫或將失敗 建議與中國合作

2015年07月23日 戰史風雲 暫無評論 閱讀 163 次

  導讀:據外媒6月6日報道,美國航空航天局(NASA)日前收到了一份報告,敦促其對派遣宇航員登陸火星的方案進行思路修改,或者重新擬定一套清晰、周詳的登陸策略,否則其現行的登陸計畫有可能將以失敗告終。

  這份由美國國會授權起草、美國國家研究委員會主筆的報告指出,若想成功實施派遣載人飛行器登陸火星的計畫,NASA應該計畫採用「墊腳石」的策略。這種策略既可以包括探索小行星和設立月球前哨站等方式,也可以包括與中國等國家建立多國合作機制的方式。此外,這份長達286頁的報告還聲稱:「目前的探索計畫無疑是在自尋死路,美國在全人類中最擅長宇宙探索的名聲也將就此破滅。」

  NASA對於這份報告中的研究結果表示欣然接受,並稱報告內容與國會和歐巴馬政府簽署的火星計畫本身並不衝突。除此之外,NASA還承諾會對這份報告的內容和全部建議進行詳細地研究,同時強調了早日實現漫步火星的目標、提高同領域項目門檻對於美國的重要性。NASA發表聲明指出:「現階段人類空間探索的最高目標就是探索火星。也就是說,所有的長期空間計畫和人類太空探索實踐都是圍繞這一目標進行的。」

  聲明稱:「任何一個可持續的人類深空探測項目都有其終極目標。這個目標不僅能夠幫助我們長期保持同一個關注點,其實現的過程也不會輕易地由於重大的技術故障和事故,或是變幻莫測的政治進程和經濟情況而中斷。」


  迄今為止,世界各國宇航局對於火星的探索都止步於派遣無人駕駛機器人登陸星球表面這一步驟。2012年8月,NASA耗資25億美元打造「好奇號」火星探測器抵達火星,是人類歷史上最近一次登陸火星的任務。除此之外,NASA發射的另一個火星探測器「機遇號」已經在這顆遙遠的紅色星球上運行了十餘年。不過,美國國家研究委員會也在這份報告坦言,人類探索外太空的每一步都需要付出科學家數十年的研究心血以及上千億美元的科研資金,甚至還會威脅到人類安全。

  中美合作探索太空?美國不可能在目前的預算範圍內抵達火星。相反,報告呼籲美國加強與包括中國在內的多個競爭對手之間的合作,同時尋求私營企業等方面的資金支持。目前的聯邦法律明令禁止NASA參與任何與中國有關的雙邊項目。報告認為,這一規定「從根本上降低了各國聯合探索火星的潛在能力」。「面對中國在太空探索能力方面突飛猛進的現狀,美國對國際合作持開放態度符合自身利益。」

  考慮到其他國家對於登陸月球反而更感興趣,報告還建議NASA考慮重返月球的計畫,以便在此過程中培養良好的國際合作夥伴關係,並為人類最終在火星上生存做好必要的技術開發工作。然而,由於這一計畫所需的資金數目巨大,歐巴馬政府對於重返月球一直持反對態度。相反,政府希望NASA能夠將注意力轉移到捕捉小行星、並將其拖至月球軌道以備將來使用這一課題上來。

  綜合各方面因素,報告提出了三種探索火星的潛在途徑,其中一種便是歐巴馬政府主張的捕捉小行星方式,而另外兩種方式則需要通過登陸月球來實現。美國喬治·華盛頓大學空間政策研究所前所長約翰·洛格斯登表示:「這可能是迄今為止最坦率的一份評估報告了。它不僅指出了我們在太空探索方面缺乏公眾需求的現狀,而且坦言當前的研究計畫沒有明確的目標,最終很有可能會落得一場空的窘境。」

  不過,洛格斯登也表示,他並不認為這份報告能夠對原有的火星探測計畫產生任何影響。


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