[圖文]私人設計師欲用氫氣球發射月球登陸器 | 陽光歷史

 

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[圖文]私人設計師欲用氫氣球發射月球登陸器

2016年12月07日 宇宙奧秘-短篇 暫無評論 閱讀 295 次

私人設計師欲用氫氣球發射月球登陸器(圖)
 
ARCA準備把一個球體發射到月球上
 
私人設計師欲用氫氣球發射月球登陸器(圖)
 
ARCA準備用氣球把多級火箭送入軌道
 
私人設計師欲用氫氣球發射月球登陸器(圖)
 
私人火箭設計者欲用氫氣球送登陸器上月球

  據美國宇航局太空網報道,距人類第一次實現了踏上月球表面的夢想已經有近40年,現在有很多私人火箭設計者希望獲得「Google登月X獎」(Google Lunar X Prize)提供的3000萬美元獎金。ARCA便是其中一個參加這次大賽的角逐團隊,像ARCA這樣的參與「Google登月X獎」大賽的科研團隊已經有17個之多。


  2004年10月4日,Scaled聯合公司(Scaled Composites)研製的太空船1號獲得「安薩裡X-大獎(Ansari X Prize)」的1000萬美元獎金,這宣告了包括羅馬尼亞競爭者ARCA在內的其他所有參賽者的競賽已經結束。然而ARCA希望根據最初的設計方案製造出實物,爭取到達月球表面,在「Google登月X獎」中獲勝,贏得更多獎金。


  ARCA項目經理伯格坦·斯布爾利說:「現在我們有經驗,有相關知識,而且還有很多公司能幫助我們,我們擁有豐富的關係網。我們已經從以前的競賽中掌握了一些技術。」相關試驗技術包括:一個可以把ARCA的歐洲月球探測器(ELE)送入地球大氣層上層的氫氣球,利用這種方法不需要使用傳統發射台,這使ARCA可以從赤道附近的海上發射台把登月器發射升空。這種「0」壓力氫氣球的設計跟巨大的黑色熱氣球一樣,利用太陽能加熱氣球內部的空氣,而不是像普通熱氣球那樣,使用火爐。


  氣球飛到11英里高空後,懸掛在它下面的三級火箭(three-stage rocket)就會點火,開始飛往低地球軌道。歐洲月球探測器然後會飛往月球,展開月球登陸器。這個月球登陸器就像一個多節橡膠球,它利用自身攜帶的火箭引擎確保做到軟著陸。「Google登月X獎」要求參賽者必須把一個遙控設備發射到月球上,並要行進大約1640英尺,把高清晰圖像發回地球。ARCA的圓形登陸器將利用它的火箭引擎從月球表面掠過。


  其他一些參賽者有設計月球車的,有設計履帶式登陸車的,但是ARCA的設計跟它們不一樣,ARCA設計的是最簡單的月球登陸器。該科研組的目的是前往月球,並不著眼於到達那裡以後會發生什麼。斯布爾利說:「我們的登陸器設計的非常簡單,它就是一個球體。因為要製造一個機器人太複雜,花費太多。」 3月ARCA完成了對STABILO固液混合火箭發射器的推進測試。小組組長杜米特魯·波佩斯庫出現健康問題,導致該科研組最初打算在去年秋天發射登陸器的計畫被迫推遲。


  參加「Google登月X獎」大賽的所有科研組都遇到資金問題。ARCA已經在羅馬尼亞尋找贊助者,資助不同方面的研究工作,例如燃料和原料,該科研組相信自己能在花較少的錢的情況下,實現最初目標。ARCA科研組的大部分成員都是無償進行這項研究,以響應隊長杜米特魯·波佩斯庫的號召,希望通過這次競賽促進羅馬尼亞的太空事業迅速發展。這個非贏利性組織或許無法從羅馬尼亞政府獲得太多財政支持,不過這正是他們希望的結果——通過私人企業資助,為以後的私人太空業鋪平道路。


  提到「Google登月X獎」的3000萬美元獎金時,斯布爾利說:「我們不會花費3000萬美元。從以前的經驗和以前的發射我們知道,最終我們的花費會比較少。」 「Google登月X獎」的3000萬美元,其中2000萬是一等獎獎金,500萬是二等獎獎金,另外500萬美元是額外獎勵。與之相比,ARCA最初希望在「安薩裡X-大獎」大賽中獲得1000萬美元獎金。斯布爾利表示,他曾希望下一屆「安薩裡X-大獎」會要求參賽者把人類送入軌道。不過「Google登月X獎」的目標事實上可能減輕了一些參賽者承受的壓力。他說:「我們現在正在討論的不是載人太空飛行,因此即使出現什麼問題,也不會有人喪生。」


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