[圖文]古生物遺骸化石發現一種全新鱷魚物種 | 陽光歷史

 

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[圖文]古生物遺骸化石發現一種全新鱷魚物種

2015年07月10日 考古發現-短篇 暫無評論 閱讀 315 次

新發現的巨型鱷魚頭骨
新發現的巨型鱷魚頭骨
 大小對比:瑟布賈納森鱷、尼羅鱷、早期人類及現代人類的體形大小對比。 
大小對比:瑟布賈納森鱷、尼羅鱷、早期人類及現代人類的體形大小對比。

  美國愛荷華大學古生物學家近日根據挖掘於肯尼亞境內的古生物遺骸化石發現了一種全新鱷魚物種。這種鱷魚被命名為「瑟布賈納森鱷」(Crocodylus thorbjarnarsoni),瑟布賈納森鱷身長約8.3米,是迄今發現的體形最大的鱷魚物種,大約生活於200萬年到400萬年前。研究人員認為,這種食肉動物有可能可以吞下一整個早期人類個體。


  據研究人員推斷,瑟布賈納森鱷大約生活於200萬年到400萬年前,其遺骸化石深埋於如今的肯尼亞境內的圖爾卡納湖之下。上世紀60年代和70年代,這些化石被陸續從圖爾卡納湖底挖掘出土,並被保存於肯尼亞國家博物館中。


  直到最近,古生物學家才發現這些化石屬於一種全新的物種。研究人員認為,這種古代生物應該和巨型尼羅鱷相似。美國愛荷華大學古生物學家克裡斯托夫-布洛楚介紹說,這次新發現的鱷魚應該是迄今已知的體形最大的鱷魚。迄今捕獲的最大活鱷魚可能是落龍鱷,這只鹹水鱷長約6.1米,2011年發現於菲律賓。


  巨型鱷魚可生吞整個活人


  這種體形巨大的史前爬行類食肉動物需要大量的食物,其中包括我們人類的祖先,當時的早期人類成年人站立時身高僅約1.2米。布洛楚解釋說,那些早期人類在到湖邊取水時就有可能被瑟布賈納森鱷活吞。「這就將當地的人類祖先置於一個艱難的境地,要麼就因為沒水喝而死去,要麼就因為去喝水而被鱷魚活吞。」


  布洛楚承認,到現在為止仍未發現瑟布賈納森鱷吃人的直接證據。不過,美國佛羅里達大學古脊椎動物學專家阿歷克斯-哈斯汀認為,當瑟布賈納森鱷吃人的時候,整個人體都已通過食道進入鱷魚腹中消化掉了,因此沒有留下任何化石證據。


  哈斯汀未參與此項研究,但他解釋說,「鱷魚擁有強大的胃,它們會吞下碎石用於磨碎骨頭。」哈斯汀認為,新發現讓現代人更清晰地瞭解早期人類所面臨的危險和威脅。比如,「我們經常認為人類就是頂級捕食者,是世界的主宰,但是在許多情形下,我們並不是食物鏈的頂點。」


  鱷魚並非活化石


  布洛楚表示,鱷魚新物種的發現有助於批駁鱷魚是活化石的理論。布洛楚是此項研究的主要負責人,他的研究論文發表於《古脊椎動物學雜誌》上。


  近年來,布洛楚和其他科學家發現了大量的已滅絕鱷魚物種或鱷魚近親物種,它們的體形和大小各異,這也表明鱷魚物種要比想像中更為多樣化。布洛楚表示,「鱷魚進化與其他物種一樣複雜,鱷魚物種一樣具有多樣化。我們需要摒棄那種關於鱷魚進化緩慢的說法。」


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