[圖文]觀測顯示世紀彗星ISON彗核或已解體 | 陽光歷史

 

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[圖文]觀測顯示世紀彗星ISON彗核或已解體

2016年03月27日 宇宙奧秘-短篇 暫無評論 閱讀 112 次


照片由美國宇航局STEREO-A 飛船於11月22日拍攝,圖像右側可以看到太陽發生了一次猛烈的日冕物質拋射(CME)。在圖像左方,ISON彗星已經進入視野範圍。另外還可以看到一顆更加暗淡的彗星,那是恩克彗星。視野中還能看到水星和地球的身影


  美國宇航局目前正在對ISON彗星進行嚴密的監視,而最新的(25日)觀測似乎顯示這顆彗星正在發生微妙的變化。

  卡爾·巴塔姆斯(Karl Battams)是美國海軍研究實驗室的一名天體物理學界和計算機科學家,他會定期在美國宇航局的ISON監測網站上更新觀測結果。自從2003年以來,巴塔姆斯便一直負責美國宇航局的掠日彗星監視項目,以下摘錄他在該網站上報告的一段:

  我們看到一些網上的報告,稱這顆彗星的分子發射線正在急速衰減,與此同時塵埃的產生量則大幅增加。這可能意味著這顆彗星的彗核已經完全解體。對於這類彗星而言,彗核的解體一直是一項非常高的風險,因此如果這真的發生了,那也不應該感到意外。

  不過巴塔姆斯也指出,由於這些報告都是最新的,目前仍然應該保持對ISON彗星的持續監視,以觀察其後續的發展。

  ISON彗星目前已經進入美國宇航局STEREO-A探測器的視野範圍。上週五,它拍攝的一張照片上可以看到ISON彗星正從左側進入視野。當時太陽上發生了一次猛烈的日冕物質拋射事件(CME),大量的太陽物質向著ISON彗星衝去。


  是否正是這次CME事件拋射出的大量物質撞擊了ISON彗星,如果的確發生了撞擊,又對這顆彗星產生了怎樣的影響?

  對此巴塔姆斯表示:「當CME事件發生時,大量物質衝向ISON彗星,然後我們的數據傳輸突然中斷了!這是經常發生的事,都是暫時性的。然後在大約數小時後數據傳輸恢復,此時可以看到ISON彗星並沒有發生什麼大的變化,因此我認為這些太陽物質並沒有擊中彗星,或者即便擊中了也沒有產生什麼嚴重的後果。」

  但不管如何,這一事件表明了一個事實,那就是當ISON彗星抵達非常接近太陽的位置上,它將經受極其嚴峻的環境考驗。

  但與此同時巴塔姆斯也提醒大家注意,ISON彗星是一顆全新的掠日彗星,它來自遙遠的奧爾特雲,是我們此前從未見過的。並且我們此前也還從未對一顆距離近地點僅有3天左右時間的彗星進行過如何詳盡細緻的觀測研究,因此科學家們正在開展一項前所未有的觀測活動。儘管這種未知的確意味著對其未來行為的難以預料,但也正是這種未知,將帶給我們全新的知識。


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