[圖文]科學家利用老鼠胚胎成功復活滅絕20年的袋狼基因 | 陽光歷史

 

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[圖文]科學家利用老鼠胚胎成功復活滅絕20年的袋狼基因

2016年04月01日 奇趣動物-短篇 暫無評論 閱讀 560 次


袋狼又叫塔斯馬尼亞虎,1936年最後一隻袋狼滅絕



被注入袋狼DNA的老鼠胚胎發育過程


被注入袋狼DNA的老鼠胚胎發育過程



科學家培育出的兩周大老鼠胚胎,其中的綠色部分表示袋狼的基因特徵

據美國生活科學網報道,美國和澳洲研究人員20日宣佈,他們成功利用老鼠胚胎「復活」澳洲滅絕動物袋狼的基因,讓人聯想起影片《侏羅紀公園》中人類利用基因技術成功復活恐龍的情節。


美國得克薩斯大學和澳洲墨爾本大學研究人員組成的聯合研究小組從一隻100年歷史的袋狼標本中分離出基因,挑選出一種「增強子」和一種能產生膠原質的Col2a1基因後,將它們放入老鼠晶胚內,其功能被「啟動」,促使老鼠胚胎發育出了軟骨。因此,這項最新研究證明從滅絕動物體內提取的DNA能夠重新「復活」。該研究發表在5月21日在線出版的《公共科學圖書館-綜合卷》雜誌上。


負責該項研究的澳洲墨爾本大學的安德魯·帕斯克說:「這是第一次利用從滅絕物種中提取的DNA,誘使另一種活的有機體產生功能性反應。隨著越來越多的動物走向滅絕,我們正在不斷缺失對這些基因的功能及其潛力的瞭解。」所以,該研究對瞭解已經滅絕的動物的生物學特性有很大幫助。


袋狼又叫塔斯馬尼亞虎,體長1.5米,原產澳洲塔斯馬尼亞島,背上有類似老虎的花紋。20世紀初,野生袋狼因人類獵殺而被滅絕。1936年,圈養的最後一隻塔斯馬尼亞虎在塔斯馬尼亞島上的霍巴特動物園裡死亡。然而,部分幼年和成年袋狼的標本組織被保存下來。研究人員正是從墨爾本維多利亞博物館的袋狼標本上提取出了這些基因。


帕斯克說:「我們創造了一種技術,人類可以用它來研究任何滅絕物種的基因功能。因此,如果有保存完好的基因,你可以將這種技術用在猛犸、穴居人類甚至恐龍身上。」人類將來或許能再造已滅絕的動物,滅絕的恐龍或許能重返人類的家園,但目前的技術無法做到這一點。「我們可以研究某種動物的一個基因,」他說,「但大部分動物擁有約3萬個基因。」





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