[多圖]撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群 | 陽光歷史

 

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[多圖]撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群

2016年07月02日 古墓探秘, 考古發現-長篇 暫無評論 閱讀 304 次

撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


  大約5300年前,在今天的尼日爾中部地區,一個女人和兩個小孩兒死去了,他們的死因至今無人知曉。三個人被小心地埋葬在一片花床之中——這位婦女和那兩個8歲及5歲的孩子最終擁抱在一起。幾千年後,美國芝加哥大學的古生物學家PaulSereno(保羅·塞利諾)教授和他的考察隊在尋找恐龍的過程中發現了這三具遺骸。Sereno在國家地理學會舉行的新聞發佈會上說:「這一發現讓我們落淚。」


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


  碳測年顯示,這些遺骸屬於泰內瑞人,它們生活在格比羅地區,當時的撒哈拉沙漠還是一片青翠的熱帶大草原。隨著發掘工作的深入,研究人員最終發現了迄今為止撒哈拉沙漠中的一個最大的完整墓葬群。Sereno指出,研究人員同時還在這裡發現了基斐安人的遺骸,他們生活的年代比泰內瑞人要早5000年左右。研究人員發現的這一大規模石器時代墓葬群,向人們展示了距今1萬年至4000年間的綠色撒哈拉。

撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


  談到這項研究工作,Sereno介紹說:「你所發現的每件東西,以及動物的骨骼都不屬於沙漠。我意識到,我們正站在曾經的撒哈拉綠洲之中。」研究人員陸續在格比羅遺址中發現了大量的陶器碎片、花粉遺跡、珠寶和動物化石,這將幫助科學家勾勒出這兩個部落完整的生活圖畫。據Sereno介紹,他們初步發現的單個墓葬多達200處。


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


  研究人員在幾處墓葬中發現了人和動物的骨骼化石及生產生活器具,其數量之多在撒哈拉沙漠地區前所未有,其中的動物化石還包括一些大型魚類和鱷魚的化石。各種證據表明,那時人們生活在水草豐茂的環境中,很多動物在這裡繁衍,堪稱撒哈拉地區歷史上的「綠色時期」。

撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


  研究人員發現,這些墓葬分散在一處古湖泊周邊。但從出土的人類骨骼、器物等的特點分析,墓中埋葬的是先後生活在這一水域,相隔約1000年的兩個不同文化時期的人類。其中,較早時期的文化大概距今1萬年至8000年,較晚時期的文化距今約7000年至4500年。義大利卡西諾大學的考古學家ElenaGarcea對於石器時代的古陶器具有很深的研究。她向Sereno表示:「在這裡發現的兩種陶器的製造者們生活在相同的地點,而間隔卻超過了1000年,這太讓人驚訝了。」


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


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  研究小組成員之一、亞利桑那州立大學的生物考古學家ChristopherStojanowski介紹說,在較早文化時期,人們以野外狩獵為生。當時正處於已知的撒哈拉歷史上最濕潤的時期,考古人員還找到一些器具殘片,說明當時人們會用長木魚叉捕魚。這一時期的人們由於從事野外捕獵等活動,體型高大,有的身高甚至超過1.8米。


  但是,他們在死後埋葬時都被擺放成緊緊蜷縮狀,只有通過計算骨骼後,才發現他們個頭不矮。通過對頭骨進行測量,研究人員推斷,基斐安人生前的站立高度能夠達到兩米。而遺留在骨骼上的肌肉痕跡則表明,泰內瑞人和基斐安人的身體都相當健康。


  較晚文化時期已經到了「綠色撒哈拉」的後期,人們的生存方式更加多樣化。考古發現了他們打獵、捕魚、放牧的證據。墓葬中有珠寶首飾等隨葬品,某墓穴中的女性胳膊上戴著用河馬牙雕刻而成的鐲子,在另一處墓穴中研究人員則發現了上文提到的三具緊緊相擁的遺骸。

撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


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  令專家感興趣的是,前後兩個不同文化時期的人們為何相隔千年卻偏巧生存在同一區域,墓地也建在一處,而且似乎絲毫沒有破壞先建的墓地。亞利桑那州立大學的生物考古學家ChrisStojanowski表示:「當你第一眼看到這一切時,很難想像兩個在生物學上截然不同的種族竟然在死後埋葬在同一地點。而最大的謎團就在於他們為何沒有選擇另尋一處墓地埋葬死者。」


撒哈拉沙漠發現遠古部落罕見墓葬群(組圖)


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  研究人員介紹說,在距今約1.2萬年前,由於地球運行軌道的細微變化及其他多種因素,導致非洲的季風帶向北稍稍偏移,在一段時期內給撒哈拉北部帶來降雨,於是原本乾旱的地區出現湖泊綠洲。


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