美國總統華盛頓是怎麼死的:華盛頓死因之謎 | 陽光歷史

 

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美國總統華盛頓是怎麼死的:華盛頓死因之謎

2015年01月18日 世界趣史 暫無評論 閱讀 3,412 次

  美國第一任總統喬治·華盛頓(George Washington)於1732年生於佛吉尼亞州。他在美國獨立戰爭中被任命為革命軍統帥,擊敗了英軍,維護了國家的獨立,又主持起草了憲法草案。華盛頓在1789年被選為美國首任總統,在紐約宣誓就職。八年任期內,他進一步維護了民主共和的國家體制、選定了新的國都,被譽為美國的「國父」。他在1797年謝絕了國民要他連任總統的請求,退歸自己的家鄉維能山莊(Mount Vernon),開始享受田園生活。

  一般人很難想像,身材魁梧的華盛頓總統其實體質脆弱,長期生活在病痛之中。他是靠著超乎常人的毅力,完成了國家獨立的輝煌業績。他的祖父和父親都在四十歲左右因病謝世。他本人從十七歲開始就遭受到瘧疾、天花的折磨,雖然死裡逃生,面部卻留下了永久的疤痕。他在照顧患結核病的弟弟時,自己又罹患了結核性胸膜炎。剛滿二十四歲的華盛頓,又先後與流感、痢疾結緣。即使在總統任期內,也曾不止一次復發虐疾和流感。他私下裡多次流露過對自己體質的擔憂。然而誰也不曾料到,最後奪去華盛頓生命的,竟是一次急性細菌感染和當時認為最可靠的治療方法–「放血療法」。

  這種基於古希臘醫學「四體液」學說的治療原則,最初由古希臘哲學家恩培多可利 (Empedocles) 所提出,經過古希臘名醫希波克拉底 (Hippocrates) 和古羅馬名醫蓋倫 (Galen) 的推崇,成為西醫治療的「經典」手段。兩千多年來一直在西方醫學中被廣泛應用。直到二十世紀初還被不少名醫所採用。據說中國民間的「刮莎」療法,也多少受到過它的影響。

  1799年12月12日的維能山莊,雨雪交加。年逾花甲的華盛頓依然像往常一樣,騎著馬去巡視他心愛的莊園。等他回家用晚餐的時候,全身衣服已經濕透。戎馬一生的華盛頓,對此毫不在乎。他連衣服也不換就坐下用餐。第二天一早,華盛頓開始感到喉嚨有些痛。到傍晚時分,他開始發熱,喉嚨也有些變啞,但他依然沒有在意。

  第三天凌晨,華盛頓的體溫越來越高,喉嚨疼痛加劇,講話也有些困難。天明時分,夫人為他拿來一些自製的合劑,但華盛頓已經難以吞嚥下去。總統的一位管家懂得一些放血的技術,於是被叫來為華盛頓作了第一次放血,大約有500毫升,但總統的情況並無好轉。總統的私人醫生隨後趕到維能山莊,他給總統又施行了一次放血,並採用了一些輔助療法。但總統的病情依然沒有改善。於是又第三次放血。另外幾位醫生到達之後,又為病重體弱的華盛頓施行了更大量的放血,這一次放血將近1000毫升。雖然有一位在場的年輕醫生表示反對,但華盛頓本人和另外三位醫生卻堅持繼續放血。這一次,血流的速度已經明顯減慢。經過了先後四次、總量達2500毫升的放血和其它輔助療法,華盛頓的病情不僅毫無改善,反而越來越差。

  傍晚時分,他預感到情況不佳,恐將不久於人世,便開始交待後事,並一一感謝在身邊照顧他的醫生、朋友、和家人。1799年12月14日晚間11點左右,這位功勳卓著的美國國父停止了呼吸,終年67歲。

  關於華盛頓的病因,一百多年來醫學界一直有著不同的說法。有人曾認為是「扁桃體周圍膿腫」,也有不少人認為是「白喉」或肺炎,但這些懷疑都先後被排除。據弗吉尼亞內科醫師威爾斯(W.A. Wells)1927年對華盛頓的病情進行仔細分析之後認為,華盛頓感染白喉的可能性極小。他所罹患的,很可能是一例上呼吸道的急性鏈球菌感染,並導致會厭部和聲帶的高度水腫,所以引起發聲困難和窒息。這是目前大多數人所接受的診斷。遺憾的是,在華盛頓的時代,人們對於細菌一無所知,抗菌素當然還沒有問世。而放血偏偏又是當時醫學界廣泛接受的「標準療法」。這位統率千軍萬馬的英雄終於不敵小小細菌,加上大量失血,成了時代的犧牲品。





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