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[圖文]科學家首次拍到銀河中心新生恆星

2016年12月08日 宇宙奧秘-短篇 暫無評論 閱讀 538 次

科技時代_科學家首次拍到銀河中心新生恆星(圖)

科學家首次拍到銀河中心新生恆星



  據美國連線網站報道,科學家在美國天文學協會會議上宣佈,斯皮策天文望遠鏡拍攝下首張銀河系中心區域新生恆星的照片。


  對科學家來說,恆星如何在銀河系中心區域形成一直以來是一個謎。眾所周知太空環境非常惡劣,而銀河系核心更是殘酷異常。銀河系核心部分,即銀心或銀核,是一個很特別的地方。它發出很強的射電、紅外,X射線和γ射線輻射。有科學家認為那裡可能有一個巨型黑洞,據估計其質量可能達到太陽質量的250萬倍。


  在如此惡劣環境下,恆星誕生令人感到驚奇,尤其是觀測到新生恆星更令科學家為之興奮。位於加州理工大學的美國宇航局外部行星科學研究所首席科學家索蘭格-拉米茲說,「發現這些恆星令我們很震驚。銀河中心是個有意思的地方,那裡有年輕的恆星,年老的恆星,有黑洞等等。我們發現了三顆年輕恆星,這有助於揭開銀河中心的秘密。」


  科學家們利用斯皮策太空望遠鏡的紅外線鏡頭在銀河系中心發現了三顆恆星。這三顆恆星都有很明顯的年輕特徵,比如存在乙炔、氰化氫和二氧化碳等星際氣體,這是因為恆星誕生時的巨大聚變能量所產生的高溫作用於周圍的星際塵埃的結果。


  銀河系物質的主要部分組成一個薄薄的圓盤,叫做銀盤,銀盤中心隆起的近似於球形的部分叫核球。在核球區域恆星高度密集,其中心有一個很小的緻密區,稱銀河中心。銀河中心緊緊地充塞著星際塵埃,因此光學望遠鏡無法穿透這一神奇的緻密區域。銀盤外面是一個範圍更大、近於球狀分佈的系統,其中物質密度比銀盤中低得多,叫作銀暈。銀暈外面還有銀冕,它的物質分佈大致也呈球形。銀河系並不大,銀盤直徑近10萬光年,而銀河中心只有600光年。科學家對銀河中心非常感興趣,因為這是人類唯一能夠仔細觀察到的星系核心。


  加州理工大學的紅外影像處理和分析中心的迪奧昆-安說,「銀河系只是宇宙中無數星系中的一個,但是我們所在的星系是如此特別因為我們能夠近距離觀測它的星際成分。」迪奧昆-安還是該項研究論文的主要作者,他們已經把論文提交給天體物理學雜誌發表。科學家希望進一步進行相關研究,以揭開恆星如何在如此殘酷的環境中形成的謎團。


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