[圖文]銀河系中央發現「平靜島」鄰近黑洞依然穩定 | 陽光歷史

 

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[圖文]銀河系中央發現「平靜島」鄰近黑洞依然穩定

2016年12月06日 宇宙奧秘-短篇 暫無評論 閱讀 188 次

    據俄羅斯《紐帶》網報道,科學家們在長期的研究中已經證實,在銀河系的中央存在著一個巨型黑洞,而且其周圍的環境異常惡劣,不太可能有其他天體存在。然而,天文學家們的最新觀測卻顯示,在銀河系中央黑洞的附近居然存在著一座「安全島」--其上的「居民」乃是一個被稱為Arches的恆星團。


 




隱藏在銀河系中心黑洞附近的Arches恆星團



    歐洲南方天文台的科學家們在《天文與天體物理研究》雜誌上刊文稱,借助VLT「甚大望遠鏡」,他們成功地發現了一個棲身於銀河系中心黑洞附近的恆星團--Arches。科學家們在觀測過程中遇到的主要障礙是分佈在該恆星團與地球之間的大量塵埃。為了排除這些星際塵埃造成的影響,科學家們主要在紅外波段對銀河系中心黑洞附近區域進行了觀測:恆星團發出的紅外線可以輕易地穿透塵埃抵達地球。

    天文學家們的觀測結果顯示,在Arches恆星團中包含有大約3萬個類似於太陽的恆星,而且該恆星團的密度在銀河系所有已知同類天體構造中是最大的。據測算,Arches的直徑約為三光年,其內部天體密度超過太陽系約一百萬倍。

    除此之外,科學家們還證實,Arches的構成與理論計算值非常地吻合。例如,用於描述恆星團的一個重要參數--大型恆星與小型恆星的比值,其數值與銀河系其他區域的恆星團完全一致。此前曾有研究人員認為,受到恆星和銀河系中心黑洞的影響,像Arches這樣的恆星團的構成應該會比較特殊。

    據介紹,Arches中的恆星大多數都比較年輕,只有大約600萬年時間。由於普通氣體雲會被粗暴的黑洞撕裂,不能濃縮成恆星。因此,天文學家想知道它們是如何形成的。一種理論認為是這些年輕的恆星通過其它較遠的星團帶到了這些星團的中心。然而,據最近的計算發現,最大的星團在近距離接近黑洞之前就被黑洞毀壞了。此新測量結果表明,Arches星團沒有做這種宇宙傳送工作,因為其軌道沒有讓它太靠近黑洞。

    另一種可能性是,一群恆星由大約10倍太陽質量大的中等黑洞率領,在宇宙中形成了星團。此外還有一個更好的解釋是,這些與眾不同的恆星是在濃密氣體盤外圍形成的。在它本身的強大重力作用下,這些氣體濃縮形成了恆星。有學者認為氣體盤假說要更加可靠一些。

    2008年時曾有科學家通過理論計算得出結論稱,在銀河系中心超級黑洞的附近很可能有恆星在形成:之前專家們認為,在如此極端的條件下是不大可能存在其他天體的。而歐洲南方天文台的科學家們所取得的最新發現,無疑印證了一年前的猜測,而且也進一步擴展了今後搜尋恆星系統的範圍。


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