[圖文]英國軍方首次承認艦艇聲吶可能致鯨類死亡 | 陽光歷史

 

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[圖文]英國軍方首次承認艦艇聲吶可能致鯨類死亡

2016年08月23日 科學探秘-短篇 暫無評論 閱讀 70 次


水中嬉戲的北膽鼻鯨



據國外媒體報道,英國國防部近日承認,軍方艦艇在演習過程中使用的聲吶會對鯨類的活動行為產生負面影響,很可能是造成一系列鯨類莫名擱淺和死亡事件的真正元兇。為了查證使用聲吶是否會影響到鯨類的活動,英皇家海軍在舉行「盎格魯-撒克遜-06」演習時還特意邀請了一批科學家對鯨類的活動情況進行了觀察。現在,英軍方官員公佈了有關的調查結論。


《自然》雜誌刊文稱,其編輯人員已成功獲取了一些英國軍方沒有公佈的消息,其中的內容清楚表明,鯨類在受到艦艇聲吶的影響後會停止潛水捕食活動。美國海軍在此之前曾承認,使用聲吶會影響到海洋哺乳動物,但這種情況只會在聲波水平很高時才會發生,而且傷害的主要是鯨類。《自然》雜誌獲取的數據顯示,聲吶確實有可能導致鯨類死亡,但其並不會對鯨造成直接的身體傷害,而是通過影響它們的行為釀成最終的悲劇。


在「盎格魯-撒克遜-06」演習期間,一些科學家受英國皇家海軍的邀請對演習區域的鯨類的活動情況進行了觀察。在此次演習過程中,英軍的水面艦艇使用聲吶對兩艘潛艦進行了追蹤。


在研究過程中,科學家們動用了一套可以清晰辨別水下各種信號和噪聲的大型水中聽音系統。觀測顯示,在演習線路上,北膽鼻鯨(Hyperoodon ampullatus)發出的信號數量由通常情況下的200個減少到了不足50個。科學家們由此得出結論稱,在艦艇聲吶作用的整個區域,鯨類會停止發出聲音和搜尋食物的行為,這意味著,它們雖然不會受到聲吶聲波脈衝的直接損害,但卻可能因為飢餓而死亡。


與此同時,有獨立的水聲學領域的專家認為,聲吶事實上並不會對鯨類的死亡產生直接影響,但其發出的較弱聲音信號卻與北膽鼻鯨天敵發出的聲音非常相似。正是由於這一原因,北膽鼻鯨會認為在附近有天敵活動,從而會改變自己的行為方式,例如停止交換信號和尋找食物,或是開始快速地浮出水面。


科學家們此前進行的一項研究也顯示,軍艦上裝備的聲吶很可能是導致大量鯨擱淺死亡事件的主要原因。


據悉,英國和西班牙兩國的科學家曾對在加那利群島富埃特文圖拉島和蘭薩羅特島海灘上擱淺的14頭鯨中的9頭進行瞭解剖。這些鯨是西班牙海軍在附近使用中頻率聲吶進行反潛艦演習後4小時擱淺的。解剖發現,這些鯨的肝及其它內臟中都充滿了氣泡,一些小血管已從內部完全迸裂,但鯨本身沒有任何患病的跡象。專家指出,生物從深水快速減壓上浮,其體內的氮氣急速膨脹、形成氣泡,導致血管破裂,專家指出,這些鯨很可能是海軍聲吶強大的無線電波直接激發了鯨體內組織的壓縮氮氣,導致其膨脹;聲吶還可能攪亂了鯨在深海的定位能力,使其過快地向海面上浮。


有關專家稱,聲吶可能影響鯨的聽力、內部定向能力和決定其交配的交流能力。這一發現為該理論提供了堅實的客觀依據。


不過,也有獨立專家認為,從總體上講,在使用聲吶與鯨類的死亡之間是否存在著因果關係目前還並不清楚。但還是有許多研究人員表示,軍方必須改變目前所使用的聲吶信號,以避免可能對鯨類活動產生的負面影響。





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