[圖文]科學家揭密地球生物突然繁盛之謎 | 陽光歷史

 

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[圖文]科學家揭密地球生物突然繁盛之謎

2016年06月28日 科學探秘-短篇 暫無評論 閱讀 116 次


隕石撞擊曾對生物進化起到促進作用(點擊圖片進入下一頁)






北京時間12月27日消息 據國外媒體報道,對於生活在數億年前的古老無脊椎海洋動物來說,地球所遭受的數次猛烈隕石撞擊無疑讓它們受益頗多。在撞擊發生後的數百萬年裡,包括三葉蟲在內的許多海洋生物的數量都猛增了2-3倍。


來自LUND大學的地質學家比爾格·施密茨經研究證實,出現在奧陶紀的史前生物大爆發發生在一場規模空前的災難之後--在大約4.7億年前,地球遭到了一系列小行星的猛烈撞擊。


科學家們此前早已分析過類似猛烈撞擊可能對生物界造成的嚴重負面影響。根據一系列最新的研究成果,地球歷史上曾多次發生的大滅絕現象正是由外來的大型天體的撞擊造成的,例如,發生在2.5億年前的一次撞擊就幾乎將地球上的生物毀滅殆盡,而6500萬前的那場撞擊,則直接導致了恐龍的滅絕。


不過,施密茨卻認為,類似的災難可能也會對生物的進化產生促進作用。至少,他已經找到了一個例證。


他指出,在奧陶紀中期,太陽系中的小行星帶遭到兩顆大型天體的猛烈撞擊,由此產生了大量的碎片。其中的一部分碎片很快便運行到了地球軌道附近並最終墜入大氣層中。施密茨指出,這些隕石屬於所謂的L型隕石,其中富含鉻和鋨元素。它們佔地球上已知隕石總數的大約20%。


當然,即使這些「太空垃圾」現在仍不斷地墜落到地球上,我們也不必太過擔心--因為剩下的隕石體積均已比較小,在穿越大氣層的過程中便會燃燒殆盡。


施密茨解釋說:「差不多在發生生物大爆發的同時,我們在相同的地層中也發現了隕石殘留物質猛增的現象--其數量較平時增加了100倍之多。這種奇特的現象絕非巧合。我們不應該忽視這一情況。」


為了活動地球當年曾遭隕石撞擊的證據,施密茨和同事們幾乎分離和用酸性試劑溶解了大約1噸重的採集自世界各地的岩石標本。研究過程持續了15年的時間。他同時還預測,要想找到當年撞擊產生的隕石坑可能還需15年的時間。


至於為什麼隕石撞擊反而會促進生物的進化,施密茨解釋說,隕石撞擊所導致的環境劇變促使古老的生物去尋找和適應新的生存環境。他認為,對生物圈進行猛烈的衝擊,可能會導致生物的大滅絕,而適度的「打擊」則有可能推動生物的快速進化。


無論如何,對於施密茨等人來說,研究生命演化過程與外來天體間的聯繫都是非常讓人著迷的。





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