羅布泊發現3500年前女性頭骨:曾接受過開顱手術 | 陽光歷史

 

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羅布泊發現3500年前女性頭骨:曾接受過開顱手術

2019年10月22日 全球趣聞 暫無評論 閱讀 11 次

  本文摘自:中新網,作者:趙梅,原題為:《新疆羅布泊發現3500年前做過開顱手術的頭骨》

  距今3500年以前,生活在羅布泊腹地的小河古人生存環境惡劣,吃的食物粗糙堅硬,勞動量又大,然而,小河古人卻很聰明,他們會用發酵乳製作奶酪,用熬製的牛骨膠製作黏合劑,甚至能成功地操作開顱手術。

  1月30日,2014年度新疆文物考古成果匯報會上,吉林大學邊疆考古研究中心教授朱泓、中國科學院大學科技史與科技考古系副教授楊益民公佈了他們的科技考古最新成果,他們通過對小河墓地出土人骨進行古人口學、人體測量學、古人種學、古病理學等研究,以及對小河墓地出土遺物開展科技分析,向人們復原了小河人3500年前的生活風貌。

  小河墓地是距今3500-4000年左右的羅布泊地區古代某部落的公共墓地,曾被稱為「上千口棺材的墳墓」,其位於羅布泊地區孔雀河下遊河谷南約60公里的沙漠裡,東距樓蘭古城遺址175公里,西南距阿拉干鎮36公里。

  自1934年瑞典考古學家貝格曼首次開始發掘,到2005年整個墓地發掘完成,小河墓地共發掘墓葬167座,出土了大量珍貴文物,曾被評為「2004年度全國十大考古新發現」。

  □ 出土人骨研究

  小河古人平均壽命33.29歲

  吉林大學邊疆考古研究中心教授朱泓一直在進行小河墓地出土人骨的研究,他和課題組期望通過這項研究,瞭解羅布泊地區早期人群的體質特徵、人種學類型、遺傳學構成、平均壽命、健康狀況以及人群的遷徙等信息。

  在對小河墓地的古人口學進行研究時,科研人員採集了130具人骨。科研人員進行鑒定研究後發現,這些古代居民的死亡年齡段多集中在壯年和中年,他們的平均壽命僅為33.29歲,男性平均壽命為33.80歲,女性平均壽命為32.88歲。

  朱泓分析,這可能與小河墓地古代居民的生活條件艱苦、營養攝入不足、醫療水平低下有關。而女性平均壽命比男性低,可能是因為女性在生育期間的死亡率較高,導致女性多在壯年就死亡。

  在與西北地區其他古代人群進行比較時科研人員發現,小河古代居民平均壽命較高於其他地區人群。

  朱泓分析認為,出現這樣的統計結果,可能和小河古人未將死亡的嬰幼兒埋進成人墓葬有一定關係,「因為我們在研究中發現,小河古人嬰幼兒期的死亡率僅為5.17%,這個結果在當時生存環境下,幾乎不太可能。」

  牙齒磨損遠高於其他地區

  科研人員在對80具人骨進行古病理學研究時發現,小河古人的齒科疾病非常嚴重,尤其是牙齒磨損程度遠遠高於其他不同時代、不同地域的古代居民。

  「這一方面與他們食品加工技術比較落後,食物粗糙堅硬有關;另一方面可能跟風沙頻發的生活環境有關,食物裡可能經常摻入沙粒,沙粒裡的石英等物質對牙齒的磨耗遠高於其他物質。」朱泓分析。

  科研人員在對上述人骨的牙結石疾病進行分析後認為,小河人群的牙結石疾病可能和食物、水有關,「他們的食物中富含蛋白質和碳水化合物,他們賴以為生的孔雀河的水質較硬,這些因素導致了他們異常嚴重的牙結石疾病。」朱泓說。

  此外,科研人員還發現小河古人的骨關節炎發病率也很高,尤其是脊柱關節疾病非常嚴重。「這些疾病和過度負重、過度勞累有很大關係,可以反映出他們的生活比較艱辛,勞動負荷比較大。」朱泓說。

  當年為一女人進行開顱手術

  研究中,科研人員還發現了一例比較典型的接受了顱骨環鑽手術的女性個體,這具女性人骨年齡在40歲-45歲之間,頭部有一個直徑約6厘米的圓形鑽孔(左側出土後破損),鑽孔斷面光滑圓鈍,有明顯的癒合痕跡。

  「說明這位女性在接受完顱骨鑽孔手術後,又存活了下來,而且存活的時間至少在一個月以上。」朱泓分析說,這種現象在3500年以前比較罕見。

  此前,新疆發現的頭骨鑽孔人骨也有不少,學術界對這種現象的解釋大致分兩種,一種解釋認為:頭骨鑽孔是古人為了治病救人、緩解疼痛;另一種解釋認為:頭骨鑽孔是古老的巫術,和當時人們的宗教信仰有關。

  朱泓分析認為,結合小河墓地這位女性的情況,她應該屬於前一種情況,但是在當時醫療條件、水平都極其低下的情況下,小河人是如何成功實施這一手術的,還有待於進一步考證。

  在保存有完整手部骨骼的人骨標本中,科研人員還發現4例患有拇指腕掌關節疾病的女性個體。科研人員分析認為,這種疾病可能和古人從事某種特定的活動或職業有關。

  朱泓說,以往的學術研究認為,患有這種疾病多和古人長期從事制陶業,雙手拇指長時間過度伸張,導致拇指腕掌關節變形有關。

  然而,小河墓地出土器物中沒有陶器,只有草編簍之類的盛器,「因此,我們推測,這4個患有嚴重拇指腕掌關節疾病的女性,很可能長期從事編織類的手工業勞動,由此也說明,當時的小河人在日常生活和生產勞動中或許已存在男女分工」。

  □ 陪葬物品研究

  用發酵乳製作奶酪

  中國科學院大學科技史與科技考古系副教授楊益民說,他們在對小河墓地的隨葬品進行科學鑒定時發現,早在3600年前,小河古人就已經會製作奶酪。

  研究人員分析發現,小河古人用開菲爾乳酸菌和酵母菌等共同發酵牛奶,將其製成一種特別的發酵乳,再經過一定程度的脫脂處理和乳清分離,最後製成了奶酪。這種奶酪乳糖含量很低,保質期長,便於攜帶,特別適合遊牧生活。

  「發明」中國最早明膠

  楊益民說,他們在小河墓地出土的一件法杖上發現,該法杖鑲嵌物脫落的槽溝中有一種淡黃色的物質。經鑒定,這種物質是牛膠,主要成分是牛的膠原蛋白。

  「牛膠實際上是明膠的一種,這是迄今為止經科技分析證實的我國最早利用的黏合劑,它將我國動物膠利用的歷史追溯到了3500年前。」楊益民說。

  他說,這項科技成果同時也印證了牛在小河墓地先民生活中的重要地位。

  據介紹,動物膠的運用有效地促進了復合工具的發展,對人類文明有著極大意義,但由於動物膠成分是有機物,經長期埋葬常常降解殆盡,因此其科技分析始終是個世界性難題,而小河墓地獨特的自然條件,使這種動物膠沒有被降解,科技分析也得以順利進行。

  此前,中國已知最早的明膠使用在漢代,戰國時期有使用蜂蠟做黏合劑的。

  使用牛心製作畫筆

  在小河墓地的一具女性乾屍隨葬的皮囊中,科研人員發現了一塊紅赭色塊狀物,「我們開始以為是顏料塊。」楊益民說,後來分析發現不是,「塊狀物表面是無機物,經鑒定是一種赤鐵礦粉;內部是有機物,經鑒定後發現是牛的心臟」。

  在進一步分析塊狀物的用途時,楊益民說,他們初步推測,塊狀物可能是小河古人製作的畫筆,至於小河古人緣何會採用動物內臟製作畫筆,畫筆用途何在?還有待於科研人員進一步研究證實。

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